Kasino Victoryland Dipaksa Memberhentikan Ratusan Pekerja Menyusul Putusan Mahkamah Agung Alabama untuk Menghentikan Permainan Bingo Elektronik

Alabama Supreme Court Issues Ruling to Suspend Operations of Three Casinos Because of Electronic Bingo Machines

Victoryland Casino yang berbasis di Macon County terpaksa berpisah dengan beberapa ratus karyawan ketika menghentikan permainan bingo elektroniknya awal Januari karena perintah pengadilan, seperti yang diumumkan oleh presiden kasino Dr. Lewis Benefield.

Seperti yang dibagikan oleh Dr. Benefield, tempat tersebut berharap untuk menggantikan bisnisnya yang hilang dengan menambahkan mesin baru yang memungkinkan pelanggan kasino bertaruh pada apa yang disebut pacuan kuda bersejarah. Bertaruh pada siaran langsung pacuan anjing greyhound dan kuda yang diadakan di negara bagian atau negara bagian AS lainnya akan tetap tersedia. Dia lebih lanjut mengingatkan bahwa Arena Balap Birmingham, di mana dia juga menjadi presidennya, telah menawarkan taruhan pada pacuan kuda bersejarah selama beberapa tahun, bersama dengan opsi siaran langsung.

Sejauh menyangkut bingo elektronik, dia menjelaskan bahwa perselisihan lama antara negara bagian dan Victoryland Casino mengenai legalitas permainan tersebut telah selesai, atau setidaknya untuk saat ini. Selama lebih dari 10 tahun, Mahkamah Agung Alabama telah memutuskan bahwa pacuan kuda bersejarah merupakan mesin slot ilegal dan bukan bingo. Akibatnya, operasi bingo Kasino Victoryland telah ditutup dan dilanjutkan lebih dari satu kali setelah upaya penegakan hukum dari kantor jaksa agung negara bagian.

Anggota Parlemen Alabama Masih Melakukan Upaya untuk Memperluas Sektor Perjudian Hukum Negara Bagian

Sebagian besar bentuk perjudian dan lotere saat ini dilarang berdasarkan ketentuan Konstitusi Alabama, dengan Badan Legislatif setempat dan pemilih sebelumnya telah menyetujui sejumlah pengecualian.

Pada tahun 1970-an dan 1980-an, pembuat undang-undang setempat memberikan persetujuan mereka pada undang-undang yang mengizinkan taruhan pari-mutuel langsung dan siaran langsung pada balap greyhound dan kuda di wilayah Jefferson, Greene, Macon, dan Mobile.

Pada tahun 2003, para pemilih di Macon County memberi lampu hijau untuk amandemen konstitusi yang berusaha mengizinkan bingo, dan, menurut Dr. Benefield, maksud amandemen tersebut melibatkan bingo elektronik. Saat itu, 76% pemilih daerah mendukung proposal tersebut. Namun, Mahkamah Agung Alabama menggambarkan bingo hanya sebagai bentuk kertas konvensional dari permainan, dengan mesin bingo elektronik, sangat mirip dengan mesin slot dalam hal tampilan dan pengoperasian, yang didefinisikan sebagai perangkat perjudian ilegal.

Baru-baru ini, pada 30 September 2022, Mahkamah Agung negara bagian mengeluarkan putusan yang mengakibatkan penghentian bingo elektronik di White Hall Entertainment dan kasino Southern Star yang berbasis di Lowndes County, dan di Victoryland Casino yang berbasis di Macon County.

Di sisi lain, bingo elektronik ditawarkan oleh kasino Poarch Band of Creek Indians di Montgomery, Atmore, dan Wetumpka. Mantan Jaksa Agung negara bagian, Luther Strange, meminta agar permainan itu dihentikan sekitar 10 tahun yang lalu, tetapi pengadilan federal mengakhiri usahanya dengan memutuskan bahwa negara bagian tidak memiliki yurisdiksi atas tanah reservasi suku tersebut.

Benefield sekarang tetap berharap bahwa Badan Legislatif Alabama masih akan memberikan persetujuannya untuk amandemen konstitusi yang mencari lotre, kasino, dan pembentukan badan pengatur perjudian yang mirip dengan yang sebelumnya diusulkan oleh beberapa anggota parlemen tetapi tagihan tersebut tidak berhasil. Pemilih Alabama akan memiliki keputusan akhir tentang perubahan yang diusulkan jika Badan Legislatif menyetujui proposal tersebut. Untuk saat ini, masih belum jelas seberapa besar dukungan RUU tersebut selama sesi legislatif mendatang yang akan dimulai pada 7 Maret.

Author: Aaron Bryant